体毛的作用是什么 人类选择褪去体毛,为何却在一些部位保留小撮毛发?

在所有的陆生哺乳动物之中,人类算得上是一个异类,因为没有一种动物像人类这样光秃秃的,那么人类为何要褪去体毛,又是何时褪去体毛的呢?

想要寻找直接的证据来确定人类体毛褪去的时间是一件非常困难的事情,但一种小型动物的演化过程却从侧面为我们揭开了这一谜题,这种小动物就是虱子。虱子是人体上的一种寄生虫,主要存在于人体毛发浓密的部位,比如头发中和阴毛里,但寄生在头发里的虱子和寄生在阴毛中的虱子并不相同,一种是“头虱”,一种是“阴虱”。

体毛的作用是什么 人类选择褪去体毛,为何却在一些部位保留小撮毛发?

大体上来讲,头虱和阴虱长相相似,但头虱颜色较深,阴虱颜色较浅,头虱体型修长,而阴虱长宽相等,很显然,这是一种生物向两个不同方向演化的结果。

头虱和阴虱为何会向不同的方向演化?因为两者的生活环境存在着差异。在人类全身覆盖体毛的时期,虱子可以通过毛发在人体各处游走,但在人类褪去体毛以后,头发与其它部位的小撮毛发不再相连,两处的虱子便被隔绝开来,失去基因交流之后,不同生活环境下的虱子便开始了向不同方向的演化。

现代科学想要确定头虱与阴虱的分化时间并不困难,只需要对二者进行基因比对就可以得出大致的结果。

科学家最终确定头虱与阴虱的分化是在120万年以前,以此推断人类褪去毛发的时间也应该是120万年以前。那么人类为何要褪去全身的体毛呢?人类与猿类在进化之路上分道扬镳的时间大概可以追溯到300万年以前,不同的进化方向使得人类的生活习性逐渐发生了变化,人类开始以素食为主向荤素同食演化,而要吃肉,就必须要捕猎。

对于人类祖先而言,捕猎并不算是一个难题,因为人类十分擅长奔跑。

不错,人类奔跑的速度并不是很快,但人类的耐力却是其它动物所无法比拟的。人类祖先捕捉猎物的过程是一场耐力的角逐,其它动物虽然速度很快,但却难以持久,因为奔跑会在体内累积热量,这些热量还没有来得及散去,人类就又追了上来,于是它们只好继续奔跑,最终这些动物便会因为热量积聚过多,体力透支倒地。反观人类,在褪去了体毛之后,人类拥有了无与伦比的散热能力,人类通过排汗能够持续高效地排出体内热量,于是便能够长时间持续奔跑。

既然人类选择了褪去体毛,可为什么没有褪干净呢?

人类的身体并不是完全光秃秃的,在我们的头上、腋下以及阴部都有着一小撮毛发,它们为什么被保留了下来呢?人类褪去体毛是为了更好地散热,而保留头发同样也是为了避免身体过热。头顶是身体的最高处,是直面太阳的地方,头发的存在可以很好地保护头顶以及肩背部免受太阳的直射,要知道长时间顶着太阳在烈日下奔跑可是非常容易晒伤的。

头发的存在是为了防晒,那么腋下和阴部的小撮毛发又有什么用呢?

现代很多女性会将腋下的毛发剔除,认为这个东西是多余的,其实不然。不知你有没有发现,在腋毛被剔除之后,腋下似乎变得更容易出汗和产生异味了?这不是错觉,因为没有了腋毛的隔离之后,腋下皮肤会紧贴在一起反复摩擦,炎热的夏季就特别容易出汗,所以剔除腋毛是当代特有的事情,因为上班和回家的时候我们待在空调房里,而出门的时候待在有空调的车里,如果不是这样,剔除腋毛可能会让你陷入尴尬之中,而阴毛与腋毛的作用大概是相同的,此外还有肛周所长的一小撮毛发也有相同的作用。

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