谷歌亮出下一代地图:是炫技还是颠覆未来?

沉浸式街景、实时视图、节能路线……谷歌地图推出的新功能,正在改变地图行业的未来。 在近日的谷歌I/O大会上,谷歌地图披露了最新的黑科技功能。其中,沉浸式的实景3D地图由数十亿的街景和航拍图像打造而成,让用户在3D建模中体验全球各地的真实场景,实时视图(Live View)则通过AR技术,帮助用户在诸如机场、商场和火车站等室内区域导航。 此外,谷歌地图还推出了省油路线功能。“我们近期在美国和加拿大推出了环保路线,能让你在寻找驾驶方向时看到与选择最省油的路线,”谷歌地图副总裁米里亚姆·丹尼尔表示,“这帮助你省下一笔油费。” 一个可见的趋势是,谷歌正力求在地图中刻画真实世界。在国内,百度等地图厂商也有类似功能。然而,高算力需求、网络基础设施、高昂的成本、尚未成熟的商业模式……这些都是谷歌在内的地图厂商需要直面的挑战。  

下一代地图

  今年的谷歌I/O大会上,地图黑科技可谓抢尽了风头。 据谷歌方面向21世纪经济报道记者提供的资料显示,谷歌推出的沉浸式街景视图功能,能让用户俯瞰全景,查看不同时间、天气情况下的街景细节,还可以实时查看交通繁忙度,甚至可以在预订餐厅之前“看看里面,快速地感受一下这个地方的氛围。” 需要注意的是,该项功能适用于几乎任何手机和其他设备。“你可以体验到一个社区、地标、餐馆或者热门地点是怎样的——无需踏足就有身临其境之感。”谷歌地图副总裁米里亚姆·丹尼尔指出,“因此,不论你是去新的地方旅行,还是寻找本地隐藏的宝藏,沉浸式视图会帮你在出发前做出最可靠的决策。” 此外,谷歌地图还推出实时视图功能。“实时视图在你四处走动时帮你指路,使用AR技术为你展示导航箭头及方向。在棘手的室内区域,像机场、商场和火车站,它特别有帮助。”米里亚姆·丹尼尔表示,“得益于我们基于AI的全球定位技术,谷歌地图可以在几秒内指出你需要前往的地方。” 在多位业内人士看来,这样的地图是颇具想象空间的。在接受21世纪经济报道记者专访时,知名人工智能专家、Aibee爱笔智能创始人兼CEO林元庆直言称,谷歌让外界看到了下一代地图的样子。“之前地图基本都是2D或2.5D的,这次谷歌一下子让全世界看到了下一代地图,也就是实景3D地图,这个意义是非常大的。” 业内观察人士郭静则向21世纪经济报道记者评论道,谷歌地图新增的功能在用户侧无疑非常实用。“谷歌地图的沉浸式街景进一步强化了地图的价值,也让用户的日常生活越来越离不开地图的存在,沉浸式街景为用户提供了更全面的信息,考虑到谷歌地图还是免费产品,确实值得称赞。” 强大的用户价值背后,沉浸式街景地图又是如何实现的呢?同样拥有全景地图、AR导航等功能的百度地图相关人士向21世纪经济报道记者介绍,沉浸式地图是地图产品“虚拟+现实”的应用成果,基于3D建模、神经渲染等AI技术,将海量街景图和航拍图像进行融合,创建一个数字模型世界。 “这其中的关键点有两点,一是大量地图数据的积累,二是对AI技术的充分运用。”百度地图相关人士指出。不过该人士也认为,谷歌地图的新功能打破了地图的固有模式,尤其填补了其室内导航的空白。室内场所的沉浸体验,直接影响用户消费、出行、游玩等行为,这为地图延展新增值服务,获得新增长打开想象空间。  

“沉浸式”的困境

  一方面是酷炫的沉浸式街景及实时视图功能,另一方面,这背后依然面临巨大的技术挑战。 百度地图相关人士向21世纪经济报道记者介绍,谷歌此次推出的“沉浸式地图”所使用的技术路径是NeRF,本质上就是用深度学习完成图形学中的3D渲染任务,对算力的要求很高。为解决NeRF高成本的训练问题,谷歌采用了结合Google Cloud Immersive Stream的云端技术,将实时计算的部分托管到云端来完成,这是未来需要解决的一个问题。 此外,实景3D地图还需要更多技术环境的支撑。百度地图相关人士指出,当前网络基础设施并不完全适合构建“沉浸式街景”这类沉浸式的内容串流,“此前,花旗银行认为到2025年,全球只有四分之一的人口能够使用5G速度”。 与此同时,该人士还提到,当前人工智能对视觉环境的训练仍有难点。测绘安全方面,考虑到街景3D建模需要航拍获取倾斜摄影数据,然而测绘相关规定对倾斜摄影数据有严格的应用场景限制,因此仍需要与相关部门持续沟通、申请获批。一言以蔽之,重重因素制约下,“沉浸式街景”发展环境尚未成熟。 不过从技术角度而言,林元庆表示了相对乐观。“目前算力这块肯定是会消耗比较大的,因为确实需要处理海量的数据,但从技术发展角度而言,这一块能够很好去进行提升的。随着算力模型持续深度学习,计算量会逐渐下降。”林元庆告诉21世纪经济报道记者,“这一块有5-10倍甚至更高的提升,在不久的将来肯定能够实现。” 这也是谷歌地图沉浸式街景功能目前仅在几个大城市展开的原因。据谷歌方面向21世纪经济报道介绍,今年晚些时候,沉浸式街景将在洛杉矶、伦敦、纽约、旧金山和东京等城市推出,不久后会在更多城市上线。 除了室外的沉浸式街景之外,谷歌展示的地图黑科技中,包括了室内3D实景地图的构建。在林元庆看来,后者更具挑战。 林元庆向21世纪经济报道记者指出,相较于室外街景而言,室内3D实景地图的挑战首先是数据采集方面,无论购物中心或是零售门店,室内地图的数据采集对象是不同的线下主体,相对分散,也加大了数据采集授权的难度。其次,对于线下大型实体如购物中心而言,店铺更迭导致数据更新速度加快,因而对数据的即时性也产生挑战。 对于这个问题,林元庆及其创立的爱笔智能有自己的方法论。21世纪经济报道记者了解到,早在2020年,Aibee就陆续为国内不同实体空间(商业地产、门店、机场、景区、高铁)打造室内实景3D地图,并自研室内实景3D地图机器人,成为市面上首个将“室内实景3D建图”成本迅速降至过去的十分之一甚至几十分之一的企业。 “过去完成一个10万平的购物中心3D扫描,市面上需要投入2、30个技术人员,并花费基本一个月的时间才能完成,这里面的成本是很高的。”林元庆介绍称,Aibee则可以做到基本全自动完成。 具体而言,还是以10万平的购物中心为例,Aibee的方式是通过一位技术人员手持设备操作室内实景3D地图机器人,一天左右的时间就可以完成扫描,随后的地图场景三维重建由算法自动拼接完成。“背后是我们采集很多维的数据,比如3D点云、Wifi、蓝牙等全部采集进来,然后用多维信息去做自动化的三维重建,这相对于传统的数据采集是一个巨大的区别。” 此外,抛开实景3D地图尚未落地的商业畅想不谈,眼下地图厂商还需要直面商业模式的挑战。事实上,据21世纪经济报道记者观察,近年来包括百度、腾讯等众多地图厂商曾试水室内地图导航的功能,但从最终用户体验来看,效果并不理想。究其原因,这背后首先需要解决的是成本问题,其次要解决的是商业模式的问题。 “对于面向C端用户的地图厂商而言,室内地图只是纯服务功能,换言之是纯投入。所以他们很难有足够动力去做3D实景地图,可能满足于2D地图就足够了。”一位不愿具名的业内人士向21世纪经济报道记者直言道。 郭静也认为,整个地图行业目前仍处于投入阶段,盈利还是遥遥无期。“一方面,需要有成功的案例呈现,另一方面,也需要相对应的地推团队出现,这些都需要时间。” 因此,谷歌沉浸式地图功能、尤其是室内3D实景功能的后续走向,它究竟只是一场谷歌黑科技的炫技,还是真正意在颠覆未来,也是对谷歌在这一块的投入决心、商业模式探索的挑战。  

力推节能

  除了沉浸式3D实景地图之外,谷歌地图本次还上新了颇为实用的省油导航功能。 米里亚姆·丹尼尔介绍称,谷歌于近期在美国和加拿大推出了节能路线功能。目前,用户已经用谷歌地图行驶86亿公里,以此计算,该功能推出后,估计节省超50万吨碳排放量——相当于减少10万辆汽车的排放量。“随着我们在欧洲等更多地区的推广,这个数字有望翻倍。” 在郭静看来,节能导航既能为用户节约在路上的时间,又能达到节能的目的,一举两得。百度地图相关人士同样看好节能路线的价值。“在目前智能汽车大发展的趋势下,节能路线对于提升车主,尤其是EV车主出行体验,减少碳排放等方面都有一定意义。” 不过,该人士也透露,谷歌此项功能在地图行业内并非新功能。早在谷歌推出节能路线前,百度地图就已上线了“新能源导航”功能,并且打造了“未来出行ETA”“躲避拥堵”“更快路线”等多项精准导航服务。 据介绍,前者可为新能源车主智能规划充电路线,后者可为用户出行精准预估通行时间、实时更新路况,实现环保与提升出行效率的双重效果。换言之,通过更快路线、实时路况、躲避拥堵以及专为电车车主设计的新能源导航服务,同样能够助力减少碳排放。 对于省油地图功能,郭静则认为,可能会存在理想与现实之间的差距。他指出,节能路线算法的前提是所有人都按照“既定”路线走,但如果有用户不遵从指引路线,也可能导致拥堵加剧。“另外,如果本身就是在拥堵的情况下,其实无论怎么算,最终还是要走拥堵这条路。”
版权声明:千度导航 发表于 2022年5月20日 22:15。
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